Merino Muster

6. Accident at the Merino Muster

by Valeriy Koval, 2 x WL Master

This curious and dramatic accident happened to me in New Zealand at the 2018 Merino Muster on the first day of spring in September. Yes, Yes, spring, because this is the Southern hemisphere. The bright morning sun poured its warm rays over the picturesque landscapes of the mountain peaks of the snow farm. Meanwhile, the pre-race rush began at the ski stadium, where happy athletes from all over the world exchanged handshakes and the latest news. The masquerade of colorful costumes, which some participants and spectators wore, could not leave even the most sophisticated observers indifferent. The sounds of music and the festive atmosphere around us created a cheerful mood for the upcoming race.

The waiting for the start was short, and after the shot we ran with high spirits. Even in the first kilometers of the race, when groups of skiers stretched for several hundred meters, you could safely enjoy the beautiful mountain scenery that accompanied us throughout the race. It was impossible to be bored on such a ski run. I especially want to stop at the ski trails, which are laid on the ledges of mountain hills that rise from the gorge and resemble a cascade of steps that go up. The trails are planned in such a way that after each relatively small ascent, a descent is provided that compensates for the skier’s labor, and the gambling passage of sharp turns is admired. Meanwhile, the race continued, even more interesting, with nature surprising us at every step. Somewhere to the right, a mountain stream gurgled in the snow, and on the far slope a hare hopped merrily. Around the bend, hidden in a hollow, was a small house called Meadow hut, next to which was a food service station. The abundance of confectionery and dried fruits was supplemented by hot drinks on the table. We then faced a two-kilometer ascent, from the top of which skiers could admire snow expanses until the horizon filled with quiet silence. There, at the top, I experienced a slight excitement and delight, and these feelings, overwhelmed me as never before. The understanding that dreams come true and distances of tens of thousands of kilometers are not a barrier gave me strength and confidence.

Meanwhile, the race went on, with every kilometer bringing me closer to a dramatic scenario that I didn’t even imagine. The track consisted of three circles marked in green, blue, and red. At the end of the second round, when I was approaching the stadium, I had a completely ridiculous incident that could have nullified all my efforts and aspirations to participate in this event. Instead of continuing the race and going left on the third lap marked in red, I succumbed to the herd feeling and ran right to the finish. For a while after the finish, I couldn’t even realize that I had made a mistake, and it was only when I looked at my watch that I realized the drama that happened. I won’t describe my inner state at that time, but you can guess what I was going through!

Realizing what had happened, I started to look for an opportunity to return to the race. The time of my first two laps was recorded by the system, which allowed me to hope to reach the third lap of the race. After apologies and explanations with the organizers about my reckless act, I was allowed to continue the race, being aware that the race would be over an hour later and no one would wait. Running away on the last lap with the applause of the audience, I had to fly along the track and half-way I managed to catch up with the first group of skiers, taking over a few people. As a result, I managed to meet the allotted time and gaining the ninth place from the end of the list. At the finish, I was told that my net time was added to the two hours I spent cooling off between the second and third lap. I was immensely happy and grateful to the organizers for the opportunity to “rehabilitate myself”.

And then, with a sense of accomplishment, my wife and I went on a big trip to New Zealand. But that’s another story.

Original version: Russian

Этот курьезный и драматический случай произошёл со мной в Новой Зеландии на Merino Muster в 2018 году в первый весенний день сентября. Да-да весенний, ведь это Южное полушарие. Яркое утреннее солнце заливало своими тёплыми лучами живописные ландшафты горных вершин снежной фермы. А между тем на лыжном стадионе царила предстартовая суета, где радостные спортсмены со всего мира обменивались рукопожатиями и свежими новостями. Маскарад красочных костюмов, в которые нарядились некоторые участники и зрители, не мог оставить равнодушными даже самых искушенных наблюдателей. Звуки музыки и праздничная атмосфера, царящая вокруг нас, задавала бодрый настрой на предстоящую гонку.

Ожидание старта было недолгим и после сигнального выстрела мы в приподнятом настроении побежали. Уже на первых километрах дистанции, когда группы лыжников растянулись на несколько сот метров, можно было спокойно наслаждаться красивыми горными пейзажами, которые сопровождали нас на протяжении всей гонки. Заскучать на такой лыжне было просто невозможно. Особо хочу остановиться на лыжных трассах, которые проложены на уступах горных возвышенностей, поднимающихся из ущелья и напоминающих каскад ступеней, уходящих кверху. Трассы спланированы таким образом, что после каждого относительно небольшого подъёма предусмотрен спуск, компенсирующий трудозатраты лыжника, а азартное прохождение крутых поворотов вызывает восхищение. Между тем гонка продолжалась и бежать становилось всё интересней так как окружающая нас природа удивляла на каждом шагу. Где-то справа в низине среди снега журчал горный ручей, а на отдалённом склоне весело прыгал заяц. За поворотом, уединившись в ложбине, стоял маленький домик под названием Meodow Hut, с расположившимся рядом пунктом питания. Изобилие кондитерских изделий, сухих фруктов дополнялось горячими напитками на столе. Дальше нас ожидал двух километровый подъём, с вершины которого взобравшимся на него лыжникам открывались снежные просторы, уходящие до горизонта и будоражащие воображение своим тихим безмолвием. Именно там на вверху я испытал легкое волнение и восторг и эти чувства, вместе взятые переполняли меня как никогда. А понимание, что мечты сбываются и расстояния в десятки тысяч километров не являются преградой, только придавало сил и уверенности.

Меду тем гонка продолжалась и с каждым километром приближала меня к драматическому сценарию, о котором я и не догадывался. Трасса состояла из трёх кругов обозначенных зеленым, синим и красным цветами. В конце второго круга при подходе к стадиону со мной произошел совершенно нелепый случай, который мог перечеркнуть все мои усилия и стремления участия в этом мероприятии. Вместо того, чтобы продолжить гонку и уйти левее на третий обозначенный красным цветом круг, я, поддавшись стадному чувству побежал правее за лидерами, которые к этому времени начинали финишировать. Какое-то время после финиша я даже не мог осознать, что совершил ошибку и только взглянув на часы понял весь драматизм ситуации, произошедшей со мной. Не буду описывать своё внутреннее состояние на тот момент, думаю вы и сами можете догадываться о моих переживаниях.

Осознав и проанализировав произошедшее, я начал искать возможность вернуться в гонку. Время прохождения мною первых двух кругов было зафиксировано системой, что позволяло мне надеяться выйти на третий круг дистанции. После извинений и объяснений с организаторами о моем необдуманном поступке, а также консультаций было получено разрешение продолжить забег. Но с условием, что финиш закрывается через час и ждать никого не будут. Убегая на последний круг под аплодисменты зрителей мне пришлось уже лететь по трассе и на середине пути удалось догнать первую группу лыжников, а затем обойти ещё нескольких человек. В результате получилось уложиться в отведенное время и занять девятое место с конца списка. На финише мне объявили, что к моему чистому времени добавили ещё два часа, которые я прохлаждался между вторым и третьим кругом. Я был безмерно счастлив и благодарен организаторам за предоставленную возможность реабилитироваться.

Ну а дальше, с чувством выполненного долга мы с женой отправились в большое путешествие по Новой Зеландии. Но это уже другая история.

< Back