Kangaroo Hoppet

Meeting a childhood friend on the other side of the world

By Angelo Corradini, President of Marcialonga (former Worldloppet Secretary)

– One of the few fun  leisure activities that we had during the winter when we were kids in our poor mountain villages was skiing, of course.

In the 50s/60s skiing gear was really poor and simple, but enthusiasm was on fire.

Between neighbor villages parochialism was high, so we organized competitions, especially ski races: in our case the fight was between Castello di Fiemme and Molina, where the “Polisportiva Molina” sport team and the “San Giorgio” team from Castello organized the Holnaider trophy.

Amongst the participants to the trophy there was also the great Franco Nones, who won the Olympic gold medal 1968 at the 30 km in Grenoble, some years later. My biggest competitors were the Dondio brothers, Franco and Marcello, who then emigrated to Australia.

In the year 1991, I had the privilege and luck to take part to the Kangaroo Hoppet, “downunder”, at the other side of the world. I didn’t know that, but Franco Dondio also participated to that race: despite the few participants, maybe 150/200, and even if we finished only 3 minutes apart – which I discovered with big displeasure when I was back in Italy, having a look at the ranking-   we didn’t meet nor see each other, unfortunately.

In the year 2015, I participated again to Kangaroo Hoppet, but this time I got in contact with Franco in advance, we met in Myrtlefordin where he is living and working as a mechanic – note that we hadn’t seen each other in 53 years!! We had dinner together at the club of expats from Trentino, we ate together and drank together and talked about our memories and so many other different things and in the end, we also took part to the race together.

After the race we had again a celebration with good Australian wine produced by Franco himself, who prepared a small buffet to share with many friends after the race, amongst the others Hannes Larsson – our Worldloppet master with more than30 titles, Epp Paal from Estonia, Tom Duffy – American Worldloppet Master nr. 1 – and many other masters like Boris Petroff from France, Corrado Ampezzan from Italy, Robert Palliser from Canada…

It has been an unforgettable experience and I would like to thank once more my friend and Australian organizer Allan Marsland for the support he gave us! I am grateful for the luck I have to be still in good health and to have the chance to live such unforgettable experiences.

A special thought goes to Tony Wise, creator and founder of Worldloppet, and to his immense intuition that encouraged and made these incredible human experiences possible.

Original version: Italian

Incontro con un amico d’infanzia dall’altra parte del mondo

Uno dei pochi passatempi e divertimenti invernali che avevamo da bambini nei nostri poveri paesi di montagna era ovviamente lo sci. Negli anni 50/60 l’attrezzatura era davvero misera ed alla buona ma l’entusiasmo era alle stelle.

Fra paesi vicini imperava il “campanilismo” dunque anche da noi si disputavano gare e garette soprattutto di fondo nei fine settimana, nel nostro caso Castello contro Molina, le società Polisportiva Molina contro la San Giorgio di Castello organizzavano il trofeo Holnnaider.

Fra i partecipanti vi era anche il grande Franco Nones poi medaglia olimpica nel 1968 nella fantastica cavalcata dei 30 Km di Grenoble. Fra i miei avversari c’erano i fratelli Dondio, Franco e Marcello poi emigrati con la famiglia in Australia.

Nell’anno 1991 ho avuto il privilegio e la fortuna di partecipare alla Kangaroo Hoppet, dunque “Down Under” dall’altra parte del mondo. Non lo sapevo, ma alla gara ha partecipato anche Franco Dondio e purtroppo, nonostante il numero esiguo di partecipanti, forse 150/200 non ci siamo né visti né incontrati pur terminando la gara entrambi con una differenza di tempo finale di soli 3 minuti, cosa che ho scoperto solo con grane rammarico al mio rientro in Italia e dopo aver visto le classifiche.

Nell’anno 2015 ho partecipato nuovamente alla Kangaroo Hoppet e stavolta mi sono messo in contatto anticipatamente con Franco. Ci siamo trovati a Myrtlefordin Australia, dove lui risiede ed ha un’attività di meccanico, notare che non ci vedevamo da 53 anni!! Abbiamo festeggiato, mangiato e bevuto, parlato di ricordi e di tante cose durante una bellissima cena al ristorante del circolo Trentino e poi partecipato insieme alla gara.

Al termine della quale abbiamo nuovamente festeggiato con l’ottimo vino australiano prodotto in proprio da Franco che ha allestito anche un piccolo buffet post gara a beneficio di tanti amici, fra i quali Hannes Larsson, il nostro WORLDLOPPET MASTER con più di 30 titoli, Epp Paal dall’Estonia, Tom Duffy Americano, Worldloppet Master Nr 1, Minoru Matsuyama dal Giappone, prima famiglia al completo con titolo di Worldloppet Master e tanti altri Master, Boris Petroff FRA, Corrado Ampezzan ITA, Robert Palliser CAN…

È stata un’esperienza indimenticabile e ringrazio ancora l’amico organizzatore Australiano Allan Marsland per la grande assistenza che ci ha dato, sono grato alla fortuna di aver avuto ed ho tutt’ora la salute e la possibilità di vivere queste indimenticabili esperienze.

Un particolare ricordo va anche a Tony Wise, ideatore e fondatore di Worldloppet che con il sui immenso intuito ha reso possibile e motivato queste incredibili esperienze umane.

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